Bercerita dan Kerajaan Takut

"Kami berubah menjadi bangsa yang merengek budak ketakutan-takut perang, takut kemiskinan, takut terorisme acak, takut turun berukuran atau dipecat karena ekonomi yang jatuh, takut digusur karena utang buruk atau tiba-tiba mendapatkan dikurung di kamp tahanan militer dengan tuduhan tidak jelas sebagai simpatisan teroris. "

Hunter S. Thompson – "Perilaku Ekstrim di Aspen," 3 Februari 2003

Dalam uraian eksplorasi yang serupa dengan posting sebelumnya tentang penuturan dan pengintaian, posting ini akan berusaha untuk memeriksa bagaimana kisah-kisah yang diceritakan dalam budaya media 24 jam kami mempengaruhi visi kami tentang dunia; realitas yang kita rasakan. Sebagaimana dibahas sebelumnya, mendongeng memainkan peran besar dalam transmisi dan pembelajaran budaya. Jadi apa yang mempengaruhi terlihat ketika kita menanamkan diri dalam lingkungan cerita tentang bencana, penyakit, kematian dan terorisme?

Menurut Polling Gallup yang dilakukan pada 2007, 7 dari 10 orang Amerika berpikir bahwa kejahatan lebih buruk daripada di tahun sebelumnya. Ini, pada kenyataannya, cukup sinkron dengan kenyataan. Data yang dikumpulkan oleh Biro FBI dan Departemen Kehakiman dan Statistik Keadilan melaporkan kejahatan kekerasan dan properti berada di posisi terendah bersejarah.

Pada tahun 1998, Fakultas Kriminologi dan Keadilan Universitas Florida menyelesaikan sebuah studi yang menghubungkan rasa takut akan kejahatan dengan liputan televisi tentang kejahatan. Laporan itu mengutip jajak pendapat Gallup yang menunjukkan bahwa sekitar 3% -6% orang menganggap kejahatan sebagai masalah sosial utama, angka yang bertahan selama beberapa dekade. Namun, angka itu mulai merayap pada 1990-an, dan melonjak dari 9% menjadi 54% antara 1993 dan 1994, berkorelasi dengan peningkatan 400% dalam jumlah waktu jaringan televisi yang didedikasikan untuk menutupi kejahatan. Lebih lanjut, penelitian menunjukkan bahwa orang-orang yang menonton berita 7 kali atau lebih dalam seminggu memiliki tingkat ketakutan yang menggandakan orang-orang yang tidak menonton begitu banyak liputan tentang kejahatan.

Sebuah artikel yang diterbitkan oleh New York Times pada tahun 2005 mengungkapkan bahwa banyak cerita tentang legiun penjarah bersenjata, orang-orang yang menembaki helikopter dan kelompok pemerkosa yang meneror tempat penampungan, dibesar-besarkan, jika tidak sepenuhnya salah. Tentu saja, ada masalah dengan penjarahan dan kejahatan, tetapi tidak sampai tingkat yang dilaporkan. Yang lebih menarik adalah bahwa kisah-kisah dan desas-desus ini, setelah kepala mereka menyebar sejauh dua atau tiga derajat dari sumber, diterima sebagai fakta. Selanjutnya, desas-desus yang berubah menjadi fakta mengubah tanggapan dari pihak berwenang. Beberapa upaya evakuasi medis ditunda karena takut di jalan yang bergejolak dan tidak bersahabat, dan beberapa petugas polisi berhenti di tempat setelah mendengar desas-desus ratusan penjarah bersenjata mendekat.

"Setiap kali Anda menempatkan 25.000 orang di bawah satu atap, tanpa air yang mengalir, tidak ada listrik dan tidak ada informasi, cerita-cerita diceritakan."

–Lt. David Benelli, NOPD

Dr. Mark Warr, seorang kriminolog dan profesor sosiologi, menegaskan bahwa penelitian yang dilakukan selama tiga dekade terakhir menunjukkan bahwa media massa adalah mekanisme penguatan yang dapat menyebabkan kesalahpahaman besar tentang realitas kejahatan.

"Orang-orang dibombardir dengan informasi tentang kejahatan dari media, yang membuat mereka percaya bahwa dunia adalah tempat yang jauh lebih berbahaya daripada yang sebenarnya."

– Dr. Mark Warr

Mendongeng memiliki kekuatan tidak hanya untuk menyampaikan pengetahuan budaya dan membuat sebagian besar pembelajaran sosial, tetapi juga untuk menambah realitas yang kita hadapi.