Peradaban Afrika Besar

Ada banyak kesalahpahaman tentang kehidupan orang Afrika sebelum munculnya kolonisasi Eropa dan Amerika. Menurut beberapa sejarawan, orang-orang Afrika tidak lebih dari orang-orang liar yang hanya memberi sumbangan kepada dunia bertani dan budak. Ini tidak benar. Sejarah Afrika kuno sama menarik, kompleks, dan canggih seperti peradaban kuno lainnya, namun hampir tanpa kecuali; hanya Mesir yang menerima pertimbangan sama sekali ketika menulis sejarah. Karena mentalitas ini, para sejarawan Eropa dan Amerika telah lama menyatakan bahwa Afrika dan penduduknya tidak memiliki budaya atau sejarah mereka sendiri, kecuali apa yang diberikan kepada mereka oleh faktor-faktor luar.

Namun, jauh sebelum kolonisasi orang Eropa, orang Afrika membangun kerajaan dan monumen yang menyaingi monarki Eropa. Tidak pernah ada, karena prasangka rasial, banyak sejarah Black Afrika telah terdistorsi dan diabaikan untuk memberikan pembenaran bagi perbudakan jutaan untuk keuntungan finansial. Makalah ini akan membahas kerajaan Afrika kuno Meroë, Ghana, dan Swahili serta kontribusi mereka yang kaya pada halaman-halaman sejarah.

Kerajaan Meroë dimulai sekitar tahun 1000 SM ketika para penguasa Nubia membangun sebuah negara yang secara politik merdeka yang dikenal oleh orang Mesir sebagai Kush. Terkadang, penguasa Kush akan pindah ke Nubia dan mendirikan kerajaan Meroë (Davis & Gates, hal. 30). Para penguasa ini mendirikan ibu kota mereka di Meroë sekitar 300 SM, dan kerajaan itu berlangsung di sana selama lebih dari sembilan abad.
Namun, beberapa sejarawan merasa bahwa karena budaya Meroitic meniru budaya Mesir begitu dekat, orang Meroit tidak membawa budaya mereka sendiri ke halaman-halaman sejarah. Ini tidak benar Menurut bukti arkeologi yang ditemukan di Sudan Utara yang berusia lebih dari 2.500 tahun, ada peradaban tua di sepanjang Sungai Nil di Nubia Atas dan Bawah (Sudan modern) yang lebih tua dari peradaban di Utara (Mesir) . Juga, ada bukti yang membuktikan bahwa Peradaban Mesir Kuno yang diketahui adalah tahap lanjut dari peradaban yang lebih tua yang berada di Sudan (Davis & Gates, hal. 35).

Bukti ini membuktikan bahwa Meroë memiliki budaya dan sejarah yang bahkan lebih tua dari orang Mesir. Jika ada, Mesir adalah salinan karbon Meroë. Kerajaan ini juga memiliki bahasanya sendiri. Kebanyakan sejarawan, bagaimanapun, menghubungkan bahasa dan sistem abjad mereka dengan orang Mesir. Itu adalah kepercayaan umum bahwa orang Afrika Hitam kuno tidak bisa dan tidak mengembangkan bahasa tertulis. Namun, prasasti dalam alfabet asli yang berbeda muncul di Meroë sedini abad ke-2 SM, asalkan asumsi ini tidak benar (Davis & Gates, hal. 110).
Bahasa Meroitic tertulis ini digunakan pada abad ke-5, ketika Old Nubian secara tak terduga menggantikannya. Penggunaan Meroitik yang tersebar luas di monumen menunjukkan bahwa persentase yang signifikan dari populasi dapat membacanya. Namun, makna prasasti ini masih belum diketahui, karena skrip yang diturunkan dari hieroglif ini belum dapat diterjemahkan.

Fakta lain yang sedikit tahu tentang Meroitë adalah bahwa mereka memiliki jumlah yang luar biasa tinggi
ratu yang memerintah tanpa intervensi laki-laki. Satu ratu, Ratu Amanirenus memimpin pasukannya melawan invasi Romawi di 24 SM. Dia memenangkan pertempuran pertama, dan meskipun kalah dalam pertempuran kedua, Roma sudah cukup, setuju dengan gencatan senjata dan kembali ke Roma. Roma tidak pernah menaklukkan Meroë, dan kerajaan ini terus berkembang selama 200 tahun. Sebenarnya "queendom" akan lebih akurat, karena pemimpin Meroë biasanya seorang ratu pejuang, yang disebut "kandake" yang berarti "ibu suri" atau lebih sederhana "menanduk" yang berarti "penguasa" (Fairservis. P.60).

Dalam hal ekonomi, Meroë dipersalahkan karena produksi besinya yang besar, industri berskala besar pertama dari jenisnya di Lembah Nil dan memiliki perdagangan luas dengan Yunani dan Roma. Karena produksi besi, senjata memiliki senjata yang lebih baik untuk digunakan selama pertempuran dan para petani memiliki kapak dan cangkul yang lebih baik untuk bekerja di tanah mereka. Pedagang Meroitë mengekspor gading, kulit macan tutul, bulu burung unta, eboni, dan emas dan segera memperoleh akses langsung ke perdagangan Laut Merah yang semakin luas (Shillington, hal. 40).

Kerajaan Meroë terus mengalami kemunduran. Penyebab menurunnya Kerajaan Meroitik masih belum diketahui. Kerajaan Meroitic menghadapi persaingan yang berat karena ekspansi Axum, negara Abyssinian yang kuat di Ethiopia modern di timur. Sekitar 350 AD, tentara Axumite menangkap dan menghancurkan kota Meroe, mengakhiri keberadaan independen kerajaan.
Kekaisaran Ghana Afrika Barat adalah kerajaan lain yang sejarahnya diremehkan dan dikaitkan dengan faktor-faktor luar. Meskipun Berber awalnya didirikan Ghana pada abad kelima, itu dibangun di tepi selatan populasi Berber. Belakangan, tanah itu didominasi oleh Soninke, seorang Mande yang berbicara dengan orang-orang yang tinggal di wilayah yang berbatasan dengan Sahara (McKissack & McKissack, hal. 112). Mereka membangun ibu kota mereka, Kumbi Saleh, tepat di tepi Sahara dan kota dengan cepat menjadi pusat rute perdagangan Trans-Sahara.

Ghana mengumpulkan kekayaan luar biasa karena rute perdagangan Trans-Sahara. Kekayaan ini memungkinkan bagi Ghana untuk menaklukkan kepala suku lokal dan menuntut upeti dari negara-negara bawahan ini. Upeti ini, bagaimanapun, memucat di samping kekayaan yang dihasilkan oleh perdagangan barang yang lewat dari Afrika barat timur ke Mesir dan Timur Tengah. Perdagangan ini terutama melibatkan emas, garam, dan tembaga (Koslow, hal. 70).

Seorang raja turun temurun yang disebut Ghana memerintah Ghana. Kedudukan raja adalah matrilineal (seperti semua kerajaan Sahelian untuk diikuti); saudara perempuan raja menyediakan pewaris Tahta (McKissack & McKissack, hal. 115). Selain kekuatan militer, raja tampaknya telah menjadi hakim tertinggi kerajaan.

Meskipun Afrika bagian utara telah didominasi oleh agama Islam sejak abad kedelapan, kerajaan Ghana tidak pernah bertobat (McKissack & McKissack, hal. 120). Pengadilan Ghana, bagaimanapun, memungkinkan umat Islam untuk menetap di kota-kota dan bahkan mendorong para profesional Muslim untuk membantu administrator istana kerajaan pemerintah dan nasihat tentang masalah hukum.

Pendiri asli Ghana sangat terbukti menjadi matinya. Tidak seperti suku Ghanan, suku Berber, yang sekarang menyebut diri mereka Almoravids, dengan sungguh-sungguh masuk Islam dan pada 1075, menyatakan perang suci, atau jihad, melawan kerajaan Ghana. Sedikit yang diketahui tentang apa yang sebenarnya terjadi tetapi bagaimanapun, Ghana berhenti menjadi kekuatan komersial atau militer setelah 1100. Revolusi Almoravid akhirnya mengakhiri pemerintahan Ghana.

Orang Eropa dan Arab sama-sama menggambarkan sejarah kerajaan Swahili sebagai salah satu dominasi Muslim-Arab, dengan orang-orang Afrika dan para penguasanya memainkan peran pasif dalam prosesnya. Namun, bukti arkeologi baru-baru ini menemukan bahwa orang-orang Swahili adalah keturunan orang-orang berbahasa Bantu yang menetap di sepanjang pantai Afrika Timur pada milenium pertama (Horton & Middleton, hal. 70). Meskipun orang Arab dan Persia menikahi Swahili, tidak ada satupun dari kebudayaan ini yang ada hubungannya dengan berdirinya peradaban Swahili. Budaya-budaya ini diserap ke dalam peradaban Afrika yang berkembang pesat yang didirikan oleh orang-orang Afrika Bantu kuno.

Pantai timur Afrika sangat berubah sekitar akhir milenium pertama Masehi. Selama waktu ini, orang-orang Afrika berbahasa Bantu dari pedalaman bermigrasi dan menetap di sepanjang pantai dari Kenya ke Afrika Selatan. Selanjutnya, pedagang dan pedagang dari dunia Muslim menyadari pentingnya strategis pantai timur Afrika untuk lalu lintas komersial dan mulai menetap di sana (Horton & Middleton, hal. 72). Pernikahan antara wanita Bantu dan pria di Timur Tengah menciptakan dan mengokohkan budaya Swahili yang kaya, menggabungkan agama, arsitektur pertanian, tekstil, makanan, serta daya beli. Dari 900 AD, pantai timur Afrika melihat masuknya Shirazi Arab dari Teluk Persia dan bahkan pemukiman kecil orang Indian. Orang-orang Arab menyebut wilayah ini al-Zanj, "The Blacks," dan daerah pesisir perlahan-lahan berada di bawah kendali pedagang Muslim dari Arabia dan Persia (Horton & Middleton, hal. 75). Pada 1300-an, pelabuhan Afrika timur utama dari Mombaza di utara ke Sofala di selatan telah menjadi kota-kota Islam dan pusat-pusat budaya yang cukup.

Bahasa yang kubur dari peradaban ini adalah salah satu lingua franca yang paling umum dan tersebar luas: lingua franca adalah bahasa sekunder yang merupakan kombinasi dari dua bahasa atau lebih. Swahili atau Kiswahili berasal dari kata Arab sawahil, yang berarti, "pantai." Swahili termasuk dalam sub kelompok Sabaki dari bahasa Bantu pesisir timur laut. Ini terkait erat dengan kelompok bahasa Miji Kenda, Pokomo dan Ngazija (Horton & Middleton, p.110). Lebih dari seribu tahun interaksi yang intens dan beragam dengan Timur Tengah telah memberi Swahili banyak masukan kata-kata pinjaman dari berbagai macam bahasa. Bahkan dengan sejumlah besar kata-kata pinjaman bahasa Arab yang ada dalam bahasa Swahili, bahasanya sebenarnya, Bantu.

Peradaban Swahili meluas ke selatan sampai mereka mencapai Kilwa di Zanzibar (dari kata Arab al-Zan). Kemudian, para narapidana mengukir wilayah kecil lebih jauh ke selatan di sekitar Sofala di Zimbabwe (Horton & Middleton, hal. 140). Sementara kota-kota utara tetap terlokalisasi dan memiliki pengaruh kecil terhadap budaya Afrika di daratan dari pantai, Sofalans secara aktif masuk ke pedalaman dan menyebarkan Islam dan budaya Islam jauh di dalam wilayah Afrika (Horton & Middleton, hal. 150).
Negara-kota utama Swahili adalah Mogadishu, Barawa, Mombasa (Kenya), Gedi, Pate, Malindi, Zanzibar, Kilwa, dan Sofala di ujung selatan (Horton & Middleton, p. 155). Kilwa adalah yang paling terkenal dari negara-kota ini dan sangat kaya karena menguasai pelabuhan selatan Sofala, yang memiliki akses ke emas, diproduksi di pedalaman (dekat "Great Zimbabwe"), dan lokasinya sebagai titik terjauh di selatan. di mana kapal-kapal dari India dapat berharap untuk berlayar dan kembali dalam satu musim hujan.

Negara-negara kota ini sangat kosmopolitan untuk waktu mereka dan mereka semua secara politik independen satu sama lain. Bahkan, mereka lebih seperti perusahaan atau perusahaan pesaing, masing-masing bersaing memperebutkan saham singa di perdagangan Afrika. Ekspor utamanya adalah gading, kayu cendana, eboni, dan emas. Tekstil dari India dan porselen dari China juga disambut oleh para pedagang Arab (Horton & Middleton, p. 175). Sementara orang-orang Arab dan Persia memainkan peran dalam pertumbuhan peradaban Swahili, kaum bangsawan adalah keturunan Afrika dan mereka menjalankan negara-kota (Horton & Middleton hal.195). Namun, kaum bangsawan adalah Muslim dan orang-orang Muslimlah yang mengendalikan kekayaan. Di bawah kaum bangsawan adalah rakyat jelata dan penduduk asing yang menjadi bagian besar dari warga negara.

Namun, Islam sendiri sangat sedikit menyusup ke interior di antara para pemburu, penggembala, dan petani. Bahkan daerah pantai dekat kota perdagangan tetap relatif tidak terpengaruh (Horton & Middleton hal.198). Di kota-kota, lumpur dan rumah-rumah orang-orang biasa non-Muslim mengelilingi bangunan batu dan karang para elit Muslim, dan tampaknya sebagian besar pengikut Islam adalah orang-orang kaya, bukan miskin.

Namun, budaya dikembangkan untuk Swahili yang menyatukan unsur-unsur Afrika dan Islam. Garis keturunan keluarga, misalnya, dilacak baik melalui garis ibu, yang mengendalikan properti, praktik Afrika, dan melalui garis paternal, yang merupakan tradisi Muslim. Budaya Swahili memiliki pengaruh Islam yang kuat tetapi mempertahankan banyak asal Afrika.

Negara-kota ini mulai menurun pada abad keenam belas; Kemunculan perdagangan Portugis mengganggu rute perdagangan lama dan menjadikan pusat komersial Swahili usang. Portugis ingin orang Afrika asli tidak memiliki bagian dalam perdagangan Afrika dan sibuk menaklukkan negara-kota Islam di sepanjang pantai timur (Horton & Middleton, p.225). Pada akhir abad ketujuh belas, imam (pemimpin agama) dari Oman menghendaki Portugis dari pantai, dan secara bertahap membentuk otoritasnya atas pantai.

Keberadaan peradaban Afrika Hitam kuno ini membuktikan sekali dan untuk semua bahwa Afrika memiliki budaya dan sejarahnya sendiri selain Mesir yang bertahan selama berabad-abad sebelum munculnya faktor-faktor luar. Kerajaan Meroë memerintah selama berabad-abad sebelum bangsa Mesir dan menggambarkan tempat yang selayaknya sebagai salah satu peradaban kuno terkemuka di dunia. Kerajaan Ghana membuktikan bahwa orang Afrika mampu mengelola urusan mereka sendiri tanpa campur tangan orang Eropa. Bahasa Swahili dan bahasa mereka ada selama berabad-abad sebelum orang-orang Arab dan yang lain "menemukan" mereka.

Peradaban ini memiliki budaya, bahasa dan perdagangan mereka sendiri sebelum kedatangan orang Eropa dan Muslim di Afrika dan untuk sebagian besar, dunia tidak tahu apa-apa tentang mereka. Itu adalah kejahatan besar terhadap studi sejarah dan semoga, melalui lebih banyak studi dan tulisan arkeologi, sejarah yang kaya dan menarik dari peradaban yang luar biasa ini akan diceritakan dan berharga untuk generasi mendatang.