Masalah Etis (Atau Tidak Etis) dalam PR Pemerintah

Lebih dari organisasi lain, pemerintah menggunakan hubungan masyarakat sebagai cara untuk menjangkau dan berbagi informasi dengan warganya. Nilai sentral "public relations" bagi pemerintah adalah kemampuannya untuk menciptakan masyarakat yang lebih terinformasi melalui komunikasi yang etis, transparan, dan jujur ​​antara pemerintah dan warganya "(Corbett). Meskipun pemerintah Amerika Serikat menggunakan metode hubungan masyarakat untuk membuat warga sadar akan layanan berharga seperti Food Stamps, WIC, dan layanan yang melindungi korban pelecehan, sebagian besar dana pembayar pajak yang digunakan pemerintah untuk tujuan hubungan masyarakat digunakan secara tidak etis. Pada awal 1913, kelompok-kelompok kepentingan khusus telah menyatakan keprihatinannya atas kesesuaian penggunaan hubungan masyarakat oleh pemerintah. Aktivis politik telah mempromosikan "ketakutan yang kabur dan umum bahwa aktivitas hubungan pemerintah dapat disimpangkan menjadi mesin propaganda yang akan memanipulasi opini publik" (Turney).

Pada November 2008, Albany Times Union melaporkan bahwa pejabat pemerintah dan penegak hukum tertentu menggunakan stiker kaca depan berkode untuk menghindari tiket parkir. Stiker ini juga didistribusikan secara luas di antara hubungan pribadi pejabat. Ketika Kepala Polisi Albany James Tuffey didekati oleh media untuk menjawab tuduhan tersebut, dia memberikan pernyataan palsu, mengatakan "Tidak ada kebijakan di sini tentang itu, saya dapat memberitahu Anda, bahwa saya tahu. Jika ada sesuatu di luar sana yang telah disalahgunakan. , Saya akan menghadapinya. " (Walters). Ia kemudian mengungkapkan bahwa Tuffey memprakarsai latihan bertahun-tahun sebelumnya, sementara dia adalah kepala kepolisian kota.

Ini adalah contoh utama tentang bagaimana bahkan departemen-departemen kecil dalam kekuatan penyalahgunaan pemerintah dan salah memperlakukan public relations. Seandainya Tuffey mengakui kesalahannya ketika cerita pertama kali pecah, skandal itu mungkin akan mereda lebih cepat dan ia mungkin benar-benar mendapat rasa hormat dari masyarakat karena jujur ​​dan terus terang. Dia juga harus mengambil inisiatif untuk menanggapi tuduhan segera setelah berita itu dirilis, daripada menunggu wartawan untuk mendekatinya untuk komentar.

Ketika laptop hilang dari ruang aman di dalam fasilitas Veterans Affairs, di Birmingham, Alabama, para pejabat bertindak cepat. Alih-alih menunggu wartawan untuk menemukan masalah dan melanggar berita, VA segera mendistribusikan siaran pers yang menginformasikan populasi tindakan dan langkah-langkah yang diambil VA untuk melindungi individu-individu yang informasi orangnya dikompromikan. Respons mereka yang cepat dan menyeluruh membuat kantor Perhimpunan Veteran mendapat perhatian media yang positif.

Situasi serupa terjadi di Virginia, ketika sebuah gudang pemerintah dirampok dengan bantuan seorang karyawan "yang pada dasarnya melihat ke arah lain" (Walters). Kantor gubernur mengirimkan siaran pers yang melaporkan bahwa berbagai barang, termasuk senjata, telah dicuri dari gudang negara. Ini adalah langkah hubungan masyarakat yang cerdas, karena memungkinkan kantor gubernur untuk mengendalikan cerita dari awal sementara bersikap jujur ​​kepada publik. "Jika pers merasa bahwa mereka sedang snookered, itu hanya membuat mereka lebih tertarik. Kemudian itu adalah kegilaan piranha makan, dan semua orang mencoba untuk masuk pada cerita" (Walters).

Profesional hubungan masyarakat sering diminta oleh pemerintah untuk membuat propaganda dan menjual gagasan perang. Beberapa teknik yang digunakan oleh pemerintah yang mempekerjakan para profesional PR termasuk membayar para jurnalis, mendistorsi atau dengan sengaja menyalahartikan informasi, dan memberi informasi kepada media yang dilaporkan sebagai berita tanpa memberikan sumber yang sah,

Pemerintah Amerika Serikat menggunakan banyak pekerjaan PR untuk mempromosikan Perang Teluk di Irak. John Rendon, pendiri perusahaan PR yang berbasis di Washington, Rendon Group, memproklamirkan dirinya sebagai "manajer persepsi" Perancang Pentagon mendefinisikan "manajemen persepsi" sebagai "tindakan yang menyampaikan dan (atau) menyangkal informasi dan indikator yang dipilih untuk khalayak asing untuk mempengaruhi emosi, motif, dan alasan obyektif mereka. " (Rampton & Stauber) Saat mengunjungi Akademi Angkatan Udara AS, pada tahun 1996, Rendon mengingatkan para kadet tentang ratusan orang Kuwait yang disiarkan televisi sambil melambai-lambaikan bendera Amerika sebagai Pasukan AS yang melakukan perjalanan melalui Kota Kuwait. Dia kemudian mengaku kepada para taruna bahwa pemerintah Amerika Serikat telah mempekerjakannya untuk menggelar acara itu dalam rencana untuk mendorong warga AS untuk mendukung perang.

Perang tahun 2003 di Irak menghasilkan bentuk manipulasi media serupa. Ketika datang ke propaganda untuk keperluan perang ketika alasan di balik perang tidak jelas atau dipertanyakan, perusahaan PR yang membantu menjual ide tersebut secara tidak langsung berkontribusi terhadap korban.

Referensi:

Corbett, Gerard F. (2012-3-15). "PRSA ke Kongres: Jangan Bunuh PR Messenger", PRSA Roll Call.

Turney, Michael (2009). Bacaan Online di Hubungan Masyarakat: Hubungan Masyarakat Pemerintah. http://www.nku.edu/~turney/prclass/readings/government.html

Walters, Jonathan (2010) Mencegah Pemerintah PR Bencana: Agen yang tertangkap di mata skandal membutuhkan rencana awal untuk meredakan badai perhatian media. http://www.governing.com/topics/mgmt/Preventing-Government-PR-Disasters.html

Rampton, Sheldon dan Stauber, John (2003-8-4). Cara Menjual Perang. Di Kali Ini