Kejahatan dan Hukuman – Anggota Parlemen Inggris untuk Melarikan Keadilan

Kehebohan di parlemen Inggris atas kegagalan biaya telah menambah bahan bakar ke api yang sekarang mengamuk ketika negara itu menghadapi krisis ekonomi terburuk di zaman modern, dengan Menteri Luar Negeri ditelanjangi selama satu dekade atau lebih untuk datang.

Michael Martin, yang dianggap sebagai pengawas bagi sekelompok penipu yang disebut-sebut telah dipaksa mengundurkan diri sebagai House of Commons & # 39; pembicara berturut-turut atas biaya anggota parlemen dan merupakan pembicara pertama yang dipaksa keluar sejak 1695.

Kemarahan meluap pada saat para anggota parlemen ditangkap dengan tangan mereka di kasir dan, mulai sekarang, akan dilarang untuk "membalik" rumah kedua mereka yang ditunjuk untuk memerah sistem tunjangan Commons.

David Cameron, pemimpin Konservatif, telah menghentikan Tunjangan Biaya Tambahan yang digunakan untuk perabotan, barang-barang rumah tangga dan makanan – semacam "ekstra" yang telah begitu memanas-manasi publik sejak detail diterbitkan oleh Daily Telegraph.

Ada anggapan bahwa klaim biaya secara teknis tidak ilegal, meskipun di antara segala macam biaya meragukan anggota parlemen telah mengklaim termasuk kolam renang, lampu gantung, kotoran kuda dan pembersihan parit. Tapi benarkah itu?

Dalam sebuah pernyataan, Penuntutan Mahkota dan Polisi Metropolitan mengatakan: "Karena meningkatnya dugaan selanjutnya yang diterima oleh Polisi Metropolitan, Komisaris dan Direktur Penuntut Umum telah bersama-sama memutuskan untuk mengadakan panel untuk menilai tuduhan untuk memutuskan apakah pidana Penyelidikan harus dimulai. Sebuah panel, para pejabat akhir dan seorang pengacara senior CPS, akan mengakhiri serangkaian pertemuan minggu depan. "Baca, tutup mulut. Tidak ada menteri yang akan melihat bagian dalam ruang sidang sejauh menyangkut skandal ini.

Meskipun PM Gordon Brown telah menggariskan rencana untuk membongkar apa yang ia gambarkan sebagai "tuan-tuan" klub "parlemen dengan menyerahkan kekuasaan untuk pengawasan setiap aspek anggota parlemen & # 39; membayar, biaya dan pensiun kepada regulator independen baru yang sah, ia dikatakan "marah dan terkejut" oleh skandal itu ketika dia berada di atas sana "membalik" dengan yang terbaik dari mereka. Dia bahkan memasukkan apartemennya ke dalam nama istrinya sehingga dia bisa mengklaim di rumahnya Fife, ketika hidup dalam rahmat dan mendukung rumah di Downing Street. Dia juga membayar saudara laki-lakinya sebesar £ 6,577 untuk "layanan pembersihan".

Yang satu ini memang benar ke atas sebagai Kanselir Alistair Darling adalah salah satu dari enam anggota parlemen yang dikatakan menghadapi penyelidikan polisi atas pengeluaran mereka. Menteri terkemuka lainnya yang dapat menjadi subjek investigasi Scotland Yard adalah Menteri Transportasi Geoff Hoon, yang identik telah membangun portofolio properti senilai £ 1,7 juta dengan bantuan sistem pengeluaran saat hidup bebas di sebuah flat menteri. Menteri London Tony McNulty mengklaim £ 60.000 untuk sebuah rumah tempat orang tuanya tinggal.

Lalu ada Jack Straw, Sekretaris Negara untuk Keadilan tidak kurang, yang dituduh mengklaim biaya penuh pajak dewan kembali meskipun ia menerima diskon 50% dari otoritas lokalnya. Sejak itu dia telah membayar selisihnya. Lord Mandelson, Sekretaris Bisnis, membayar perbaikan untuk rumah Hartlepool di bulan setelah mengumumkan ia berhenti sebagai anggota parlemen. Salah satu pelanggar terburuk, Hazel Blears, Sekretaris Komunitas, mengklaim tiga properti berbeda dalam satu tahun, menghabiskan hampir £ 5.000 dari pembayar pajak & # 39; uang untuk perabotan dalam tiga bulan.

Satu klaim mengejutkan oleh Tory MP Bill Wiggin adalah £ 11.000 untuk hipotek hantu yang tidak pernah dia miliki. Lalu ada klaim menggelikan dari seorang anggota parlemen Tory yang dipaksa berhenti setelah menggunakan pembayar pajak & # 39; uang untuk melindungi bebek di kolam kebunnya. Atau Ruth Kelly yang mengklaim ribuan pound biaya untuk membayar kerusakan yang disebabkan ke rumahnya oleh banjir, meskipun pada saat itu dia memiliki kebijakan asuransi bangunan. Tidak mengherankan, Partai Buruh sekarang setara dengan Partai Kemerdekaan Kerajaan (Ukip) yang hampir tidak pernah terdengar sebelumnya dalam jajak pendapat baru-baru ini.

Beberapa anggota parlemen tingkat rendah terpaksa berhenti tetapi publik menginginkan lebih dari sekadar penangguhan. Gordon Brown menghadapi pemberontakan kabinet setelah Hazel Blears dan tokoh senior lainnya mengambil sikap menentang terhadap gerakan untuk mengalihkan atau menurunkan mereka dalam reshuffle berikutnya. Satu komentar di situs web Guardian mengatakan: "Saya ingin Bleaters dipecat dan dijebloskan ke penjara karena penipuan." Tetapi ada aturan untuk pembayar pajak yang membayar untuk pemborosan yang disengaja ini dan yang lainnya untuk anggota parlemen, kelihatannya.

Biarkan saja kasus Hazel Blears. Miss Bleears melunasi lebih dari £ 13.000 di Pajak Keuntungan Modal setelah muncul bahwa dia telah menunjuk satu properti sebagai rumah keduanya untuk tujuan pengeluaran tetapi menceritakan kisah yang berbeda kepada petugas pajak untuk menghindari tagihan ketika dia pindah rumah. Tentang hal ini Gordon Brown berkata: "Hazel tidak melanggar aturan atau hukum apa pun [she did if her tax return was incorrectly filed; it's called tax evasion.] Tapi apa yang dia lakukan tidak bisa diterima [illegal, if she evaded Capital Gains Tax] Dia datang kepada saya, kami membicarakannya dan dia membayar kembali uang itu [when under current disclosure rules, the fine for non-disclosure is £ 5,000, plus the penalty for tax evasion if found guilty by HM Revenue & Customs]. "

Selain itu, Menteri Transportasi Geoff Hoon, juga mendapat kecaman karena gagal mengatakan apakah ia membayar Pajak Keuntungan Modal ketika ia menjual rumah keduanya, sambil membangun kerajaan properti senilai 1,7 juta poundsterling dengan pembayar pajak & # 39; membantu. Dia juga bisa masuk ke dalam jangkauan untuk mengajukan pengembalian pajak palsu jika ini ternyata menjadi kasusnya.

Mari kita bayangkan scenarion di mana The Great Train Robbers mengatakan mereka menyesal dan itu tidak akan terjadi lagi; itu hanya kesalahan jujur ​​untuk mencuri £ 2,6 juta tetapi sekarang kami telah mengembalikannya. Oh, baiklah, baiklah kalau begitu, Anda bisa bebas. Atau kasus tiga imigran gelap yang menjadi otak penipuan terbesar di Inggris dan yang menyombongkan betapa mudahnya menipu Kantor Rumah, kemudian mengakui bahwa itu hanyalah "kesalahan jujur" dan ini adalah uangnya kembali. Atau, jika seorang lelaki biasa, yang dikatakan Tenaga Kerja tertawa untuk mewakili, adalah untuk menggelapkan biaya sebesar itu dari perusahaannya, dia akan dipenjara. Tetapi fakta bahwa perusahaan adalah pemerintah dan anggota pemerintah melakukan pelanggaran, tidak ada yang menekan biaya. Atau ada disana?

The Daily Mail telah mendukung langkah untuk mengadili anggota parlemen yang menyalahgunakan biaya dan bergabung dengan para Wajib Pajak & # 39; Aliansi untuk meluncurkan kampanye untuk "penuntutan pribadi para backbenchers dan menteri yang telah menumpahkan ribuan poundsterling melalui klaim tidak jujur," katanya. Meskipun ada bukti yang luar biasa dari budaya klaim biaya bengkok di antara anggota parlemen, mereka mengatakan bahwa "ahli hukum berpikir sangat ilegal bahwa polisi dan Kejaksaan Mahkota akan mengajukan tuntutan pidana terhadap mereka."

Akhirnya, ini membawa saya ke novel oleh penulis Rusia Fyodor Dostoevsky, yang dalam Kejahatan dan Hukuman berfokus pada penderitaan mental dan dilema moral Raskolnikov, seorang mantan mahasiswa St. Petersburg yang miskin yang mengatur dan melaksanakan rencana untuk membunuh orang yang dibenci, pegadaian yang tidak bermoral untuk uangnya, dengan demikian menyelesaikan masalah keuangannya. Dalam paralel ini, terkadang pesan Dostoevsky adalah salah satu nihilisme politik masa depan di sebuah negara yang jauh sekali?

Jika pembunuhan dapat dilakukan oleh Pemerintah dengan impunitas, seperti dalam kasus perang Irak, di mana penggunaan informasi fiktif diberikan kepada masyarakat umum untuk membenarkan pembunuhan yang dirasakan musuh negara, lalu mengapa bukan individu? Ini, saya pikir, adalah salah satu dari banyak pesan yang ingin Dostoevsky buat.

Baik George Bush maupun Tony Blair tidak akan pernah diindikasikan untuk perang Irak. Dengan cara yang sama, seseorang yang melakukan pembunuhan, karena alasan yang sama dengan Dostoevsky, Raskolnikov, yang berpendapat bahwa dia sedang membersihkan dunia dari parasit jahat yang tidak berharga, akan dipenjara seumur hidup. Tetapi oleh beberapa paradigma yang kusut tentang sifat manusia, para "anggota terhormat" parlemen Inggris yang dengan sengaja memalsukan klaim pengeluaran mereka akan diampuni bukan hanya oleh mereka sendiri, polisi dan pengadilan, tetapi oleh rakyat sendiri.