Vietnam: Hati Nurani dan Konflik

Pembantu Richard Nixon berpikir Daniel Ellsberg adalah gila. Teman-teman tentara Ellsberg, juga, mengira dia gila ketika dia bertugas di Vietnam. Itu tidak mengherankan mengingat seorang prajurit sering diancam dengan jebakan atau jebakan dan tembakan penembak jitu di hutan lebat Asia Tenggara. Mereka yang menganggap Ellsberg gila mungkin sedikit tidak seimbang karena kegilaan perang.

Atau mungkin dia menemui psikiater karena perceraiannya. Itu juga tidak mengherankan mengingat pergolakan seperti itu dalam kehidupan seorang pria muda.

Tapi Nixon, yang bahkan tidak tahu Ellsberg, ada di kapal: dia "gila," dia "brilian" dan dia "berbahaya," demikian Steve Sheinkin menulis dalam bukunya "Paling Berbahaya, Daniel Ellsberg dan Sejarah Rahasia Perang Vietnam . "

Sheinkin, dengan menggunakan contoh-contoh seperti ini, menyentuh aspek psikologis Ellsberg, dan bagaimana ia dirasakan oleh orang-orang paling berkuasa di dunia.

Tetapi buku ini juga menunjukkan bagaimana orang yang berkuasa berperilaku ketika mereka terancam.

Bagi Nixon dan penasihatnya, Ellsberg adalah ancaman besar, orang paling berbahaya di Amerika, yang Nixon katakan tentang tukang ledeng, orang-orang yang melakukan pembobolan kantor psikiater Daniel Ellsberg yang memulai skandal Watergate, "apa orang-orang itu tidak melakukan kejahatan. Mereka harus mendapatkan medali karena mengejar Ellsberg. "

Daniel Ellsberg mewakili pemerintah Amerika dengan ancaman serius: ia mengancam akan mendelegitimasi penuntutan lanjutan perang, karena Ellsberg, orang dalam pemerintah yang sebelumnya hawkish pada perang, sekarang adalah salah satu lawannya yang paling gigih.

Dia begitu hawkish untuk berpartisipasi dalam teknik keji yang menggunakan akun medan perang yang mengerikan untuk mengayunkan otoritas ke arah tindakan tertentu. Pembaca akan terkejut dengan bagaimana ini dimainkan dalam presidensi Lyndon Johnson. Sheinkin memiliki alasan Ellsberg kemudian bahwa malam dia menghabiskan mengumpulkan informasi "adalah hal terburuk yang pernah saya lakukan."

Kita bertanya-tanya apakah ada orang yang lebih tinggi di pemerintahan daripada Ellsberg yang mampu datang ke penilaian diri yang sama. Jika pembaca "Paling Berbahaya" tidak tahu sejarah Vietnam atau bahwa Daniel Ellsberg pernah ada, mereka mungkin menduga mereka membaca fiksi. Sangat mengherankan bahwa pejabat tinggi akan mempertimbangkan keberhasilan perang tergantung pada "rasio membunuh;" atau bahwa mereka akan menganggapnya sebagai pilihan untuk tidak melaporkan komitmen pasukan Amerika agar tidak mengkhawatirkan publik; atau bahwa mereka akan menganggapnya sebagai perilaku yang bertanggung jawab untuk menyimpan dokumen-dokumen rahasia dari pejabat tinggi pemerintah, bahkan presiden, di bawah kesakitan hukuman akhir karier, dokumen-dokumen yang menunjukkan presiden dan para pembantu terdekatnya tidak memiliki solusi untuk perang.

Dunia di mana Ellsberg muncul adalah tempat di mana hati nurani seorang individu dibuat di bawah moral, bagaimanapun terdistorsi, dari negara. Berlari seperti benang di seluruh buku Sheinkin adalah konflik hati nurani yang terjadi di antara mereka yang berada di tingkat pemerintahan tertinggi. Pria yang tahu apa yang mereka dukung adalah tidak bermoral berbohong pertama kepada diri mereka sendiri dan kedua orang Amerika. Akun Sheinkin tentang penerbangan kembali Robert MacNamara dari Vietnam dan apa yang dia katakan di rumah kedatangannya menggambarkan hal itu.

MacNamara, rekan-rekannya dan pejabat pemerintahan mendatang menghadapi pilihan: bersembunyi di balik alasan palsu untuk melanjutkan perang atau menghadapi publik Amerika dan mengakui kesia-siaan Perang. Taruhannya tinggi. Konsekuensinya sangat besar. Di satu sisi ada Ellsberg dengan masalah pribadinya: perceraiannya, dinas masa perangnya, dan keyakinan anti-perang berikutnya dan menjadi wajah gerakan anti-perang di Amerika; di sisi lain adalah orang-orang yang berkuasa: Lyndon Johnson, Robert MacNamara, Richard Nixon, Henry Kissinger dan sejumlah orang lain militer dan sipil, yang berada dalam mode bertahan hidup, didukung ke sudut oleh perang yang melebar dan pertumbuhan yang sesuai dari anti gerakan-perang. Dan memancar dari pertemuan-pertemuan rahasia bahasa yang penuh kebencian dan mengancam orang-orang yang berkuasa, khususnya dalam pemerintahan Nixon, yang sebagian besar diarahkan pada Daniel Ellsberg, adalah gagasan mereka sendiri yang membingungkan dan suram tentang apa yang benar dan salah.

"Paling Berbahaya" adalah buku yang kuat untuk orang dewasa dan orang dewasa muda yang tertarik pada Perang Vietnam dan orang-orang penting yang terlibat di dalamnya.